集成电路设计业创新需要“长线”新思维

2020-04-16 作者:科技   |   浏览(116)

近几年,国内涌现出一批创业型、创新型集成电路设计新秀,但也出现了一个让大家非常关注的现象,即低水平重复开发导致某些市场出现了企业扎堆的现象,同一产品国内竟有10多家供应商。

图片 1

在最近一年中,随着市场竞争的加剧,市场份额正迅速向几家企业集中;与此同时,一些企业也开始拥有了某个细分市场的话语权,他们已经积累了一些力量,可以用常人做不到的超低价格击退同一市场的竞争者,也可以通过连续推出集成度更高、功能更强的产品将竞争者渐渐抛在后边。特别是在那些经过充分竞争的市场上,例如手机以及PC器件市场,不要说周边器件,就是掌握核心器件的国际供应商巨头也正在呈现五变三、三变一的集中化趋势。

2月25日消息,杭州国芯科技正式宣布获得1.5亿元人民币B轮融资。本轮融资由国投创合国家新兴产业创业投资引导基金领投,创新工场跟投。据悉,本轮融资完成后,国芯将进一步加强在芯片、软件、算法等核心技术领域的投入,加速新产品研发,为业界推出更多创新并实用的产品。

这表明,集成电路设计企业惯常采用的“管脚兼容、价格更低”的市场介入策略一下子变得不那么有效了。因为市场已经通过充分的竞争产生了优胜者,给新介入者提出的要求太高。因此,面对这种现状,企业需要主动跳出原来同质化竞争的老套路,需要采取新的创新策略来打天下。企业不得不摒弃过去过分看重短期利益的思维,因为再没有那么多市场是3个月就可以做出管脚兼容产品,价格打8折就能轻易介入的。企业在策划产品时需要建立“放长线、钓大鱼”的新思维,也就是说,企业不能总是在浅水池摸鱼了,需要到一些较深的水塘打拼。这样,产品研发的门槛也提高了,这对企业的技术积累和资金积累都提出了一定的要求。

资料显示,杭州国芯科技成立于2001年,专注于数字电视、家庭多媒体及人工智能领域的芯片设计和系统方案开发。公司开发的数字电视芯片产品已遍布全,是全球领先的机顶盒芯片供应商之一。同时公司深耕人工智能领域,率先推出面向物联网的人工智能芯片,拥有自主研发的神经网络处理器、指令集及编译器等核心技术。公司是经信产部认定的集成电路设计企业,是浙江省高新技术企业和浙江省专利示范企业。

与此同时,企业要树立持续研发的策略,要有产品创新的发展规划,并且需要形成合理的产品组合。有些产品是为了抢山头、拼市场占有率的,有些产品是为了赚利润、出效益的,有了这样的产品组合,企业才能较为从容地面对环境变化中的不确定因素。

公司设立的研发中心被浙江省发改委授予“浙江省系统芯片设计工程研究中心”、浙江省信产厅授予“浙江省数字电视SOC技术研究发展中心”、浙江省科技厅授予“数字音视频集成电路省级高新技术企业研究开发中心”。公司在2005年和2007年二度被中国半导体行业协会评为中国最具成长性集成电路设计企业,未来几年将连续保持强劲的发展势头。

更为重要的是,这一新形势要求企业要树立做大做强的概念,可以肯定,那些小打小闹,希望靠反向设计赚钱的企业,其生存的空间越来越小。企业需要老老实实地依靠创新,无论是技术上、产品上,还是营销上,做出自己的特色和差异化,并进一步做大做强,才能够在市场上立足。

2008年底,公司开发的数字电视芯片产品销售已超过四千万片,是国内数字电视领域解调解码芯片出货量最大、产品线最齐全的本土芯片设计企业。在国标芯片产品开发方面,开发出首款支持地面国标单、多载波双模和有线三合一接收的解调芯片GX1501、首款同时支持AVS国标和MPEG2解码的双模数字机顶盒SOC芯片GX3101。公司开发的有线数字电视解调芯片、卫星解调芯片和卫星解调解码SOC芯片三款产品都占据国内第一的本土芯片市场份额。

企业要有创新产品发展规划

在直播卫星领域,公司是获得广电唯一能够提供全国产解调、解码芯片组完整解决方案的本土芯片设计企业。公司最新推出的卫星SOC芯片产品已经将RF、SDRAM、解调与解码等功能实现单片集成,是具有国际领先水平的最高集成度的卫星数字电视创新产品。

企业能够健康运营的前提是有产品在市场上销售,并为企业带来正向的现金流。而正向的现金流收益又为企业进行创新产品开发提供了资金保证。在国际金融危机的形势下,大家都意识到现金流的重要性,但现金流不是靠储备出来的,而是靠“流”出来的,靠创造出来的。按现有的技术发展水平,设计出芯片并不难,而芯片能否推向市场,真正变成产品,为企业带来收益,才是至关重要的一环。

这些数字电视核心芯片的成功开发,打破了在数字电视核心芯片领域由国外产品垄断的局面。公司开发数字电视芯片在2005年度获信息产业重大技术发明奖;2007、2008年度中国半导体创新产品奖和“中国芯”最佳市场表现奖;2008年10月,公司荣获“国家高技术产业化十年成就奖”;2008年12月,公司的数字电视芯片产品获工信部信息产业重大技术发明奖和浙江省科学技术一等奖。

而且,集成电路本身在以摩尔定律描述的速度向前发展,没有一个产品可以一直赚大钱,所以芯片设计企业要想生存,必须有一套明确的创新产品发展规划,并依据市场需求和自身实力,安排新品的研发节奏。此外,人类社会发展到知识经济时代,集成电路也从传统意义上的电路集成和规模集成,转变为知识的集成。作为芯片设计企业,应当仔细分析这种变化对整个芯片设计行业带来的冲击和挑战,提出自己的应对策略。联发科的成功,一个重要原因是其在解决方案上的投入。这里的解决方案,除了硬件解决方案外,更重要的是嵌入式软件解决方案。如何向客户提供完整的软硬件解决方案,如何在嵌入式软件开发方面体现自己的特色与优势,成为芯片设计公司必须重点关注的问题。

专注物联网人工智能芯片

面对重复开发和恶性竞争,我认为在国内外,市场拥挤和同质化竞争都是常态,关键是企业自己能否从这种竞争常态中胜出。在公司发展初期,通常选择量大面广的产品作为切入点,因为这样的产品容易找到市场的突破口。但公司要想进一步做大做强,就必须依靠创新产品,从细分市场的高端产品上获取更大的收益,主动跳出同质化竞争格局。作为一种合理的市场策略,公司的产品应该有不同的市场定位,只有形成合理的产品组合,才能从容应对市场环境变化中的不确定因素。这里需要特别强调的是,通过技术人员的努力,一些拥有我国自主知识产权的标准陆续出台,这对我国芯片设计企业来说是重大的利好,它给了我们与国外巨头在同一起跑线上进行公平竞争的机会。尽管我们承认在综合实力水平上,我们与国外企业有差距,但毕竟市场在家门口,我国芯片设计企业应该有信心,凭借贴近市场的产品与服务优势,积极把握胜出的机会。杭州国芯(NationalChip)于2008年底向市场推出GX3101解码芯片,可以支持我国AVS视频标准和DRA音频标准,同时支持MPEG2标准,这对我国双国标方案(国标地面和国标音视频标准)的产业化推进将产生积极影响。

国芯的创始团队来自浙江大学信电系,成立之初抓住了数字化浪潮,一直深耕在数字电视芯片领域。18年的发展,国芯经历过各种酸甜苦辣。

目前,转变经济增长方式,拉动内需已成为国策。而杭州国芯从事的数字电视芯片开发,非常切合这样一种历史发展需求。这些年来,国家对数字电视产业和集成电路产业的发展给予了强大的支持。但积极的宏观政策要通过具体的微观层面加以落实,有一些过时的制度和政策需要及时加以修订。例如,按现行政策,生产型企业和贸易型企业都可以享受出口退税的优惠政策,而集成电路设计企业出口自己的芯片产品却仅仅因为不属于以上两类企业而不能享受该优惠政策。国家对软件产业的政策支持是明确的,而对集成电路的产业支持政策,迟迟无法出台。又例如,国家广电总局的129号令对卫星接收产品实行专控,可现在,直播卫星是我们自己发射的,采用的传输标准和上星节目也是我们自己的,在这种情况下,希望国家在新形势下加快政策修订完善工作,以更好地服务于国内直播卫星业务的发展。

2000年前后,有种说法比较流行:一流的企业做标准,二流企业做技术,三流企业做产品。当时国芯团队在参与负责国家数字电视相关的标准研究,就认为要朝着一流的企业目标前进,但没有产品的支撑,没有良性的现金流,企业很难生存。2001年-2003年,国芯一直没有产品,就靠不断引入新的投资人,向股东借钱过日子。

根据公司长远目标选择创新项目

国芯科技CEO黄智杰当时也在创始团队,就隐隐感觉到了没有产品对公司生存带来的压力。2004年,国芯转入芯片产品研发。产品的成功研发和销售,把公司带到了靠技术和产品立足的发展阶段。

目前的国际金融危机,对企业的生存与发展是一个严峻的考验,没有哪家企业可以独善其身。但与此同时,我们也应看到机遇。生存在任何条件下都是第一位的,但是没有创新的企业迟早要被市场淘汰,因此,就需要一种对市场大势的研究和判断,如何兼顾生存与创新真的很难用几句话讲清楚,因为我们都没有经历过,更不知道自己所做的决定是否正确。但是,对于像苏州国芯这样的中小企业来说,一定会适度维持一定的资金和创新的投入,而且投入主要集中在对已有产品的更新换代上。

黄智杰回忆道:“这件事对我感触很深。做企业一定要有好的技术,同时也要有好的产品,才能持续发展。特别是现在的互联网时代,不能纯靠PPT讲故事。”

对于市场的拥挤和恶性竞争,归根结底还是企业把脉市场的能力不足。企业一味追逐当前已经存在的市场热点,缺乏前瞻性,造成了以价格作为主要竞争手段的局面。同时,这也反映了大部分设计企业目前创新能力不足,资金实力不雄厚的实际情况。苏州国芯在项目选择时,主要考虑项目是否符合自己的长远发展方向,是否能依托并加强公司已经积累的技术和市场能力。因此,公司一直坚守自主知识产权32位高性能嵌入式CPU的研发和技术服务业务,这条路虽然艰辛,但经过几年的不断努力,公司逐渐在信息安全和移动存储等领域形成了竞争力,并正在建立人才-技术-市场-回报的良性循环。

2015年,国芯开始进军人工智能领域。目前,国芯员工总数约300人,80%以上为研发人员, 专利达五六十项。

近年来,国家和地方政府都对集成电路产业加大了政策和财力支持,扶持了一批优秀的企业。建议对于那些坚持技术创新,并已具有一定规模和市场占有率的企业,加大重点扶持力度,从而培育一批具有国际竞争力的创新型设计企业。另外,建议加快税收特别是增值税的改革,使产品主要面向国内市场的中小企业可以减轻一定的负担。

一般情况下,一颗芯片需要百万级以上规模出货量才能收回成本。目前,国芯机顶盒芯片年出货量超3000万颗,并已经累计出货超过3亿颗,产品远销欧洲、南美、中东、非洲、印度等世界各地。

身处人工智能大浪潮下,国芯又深入AI芯片的探索和研发,自研神经网络处理器gxNPU,针对性打造多核异构的AI+IoT芯片,并于2017年发布业内首颗物联网AI芯片GX8010。此款芯片具有低功耗、高性能、高集成度等特点。

如今,该芯片已在智能音箱、智能家电、语音电视、儿童机器人等多个场景量产落地,服务了Rokid、出门问问、奇虎360、京东京鱼座、科大讯飞、思必驰、创维、TCL等企业。

黄智杰表示:“早在几年前国芯已经察觉人工智能将对各个应用领域带来革命性发展机遇,开始对人工智能技术做战略部署,并首发面向物联网市场的AI芯片,赋能物联网产品深度学习能力、保障用户隐私安全和提升用户体验。这次B轮融资得到国投创合基金和创新工场的参与,是对国芯在深耕物联网AI芯片从国家战略层面和市场发展空间的充分认可和支持。”

本轮投资领投方国投创合基金管理有限公司TMT团队表示:“人工智能是我国重点支持的战略性前瞻性新兴产业,AI芯片是人工智能应用之本,处于产业链核心位置;杭州国芯早期对国家数字化广播做出贡献、近几年深耕人工智能芯片研发,推出的产品兼具创新性与实用性,市场潜力大,将推动物联网行业加速人工智能化。本轮融资中,国投创合以旗下国家新兴产业创业投资引导基金领投杭州国芯,希望籍资本之力,支持杭州国芯发展产业核心竞争力,在人工智能芯片领域树立、扩大国产品牌的影响力,带动我国人工智能产业健康、快速发展。”

“想做好芯片,要有坐十年冷板凳的准备”

一个全新的芯片从立项调研到产品定义、研发、量产、推广等,整个周期很长。“这里面很重要的一点是,你在开始做产品规划和定义时,还需要预判几年后,芯片满足的市场需求。而且还要有市场竞争力,这是很难的。”黄智杰分析,“芯片不像APP产品,今天有个idea,召集一批工程师开发,通过测试就可以上应用市场使用了。”

相比其他公司,黄智杰分析道:国芯专注芯片研发已有18年,在芯片设计和软硬件系统解决方案上有较完整的技术体系和团队;其次,还具有较好的产品规划和管理体系,能从未来的应用场景出发,去定义芯片产品的能力和经验;可以在必要时,为客户提供完整解决方案;最后,因为在机顶盒等领域的打磨,国芯在产品成本控制方面很有经验。

创新工场合伙人方益民表示:“AI+IoT这两者结合带来的市场机遇将会是十分巨大的,而杭州国芯科技作为最早投放面向物联网AI芯片的公司之一,具备强大芯片设计和市场推广能力,不止洞察市场先机,并且成功支持客户项目批量生产,真正做到科技与市场结合。人工智能领域一直是创新工场的重点投资方向,相信通过本次国芯B轮融资的投资项目,可以促使双方在人工智能领域创造和应对更多机遇。”

长期以来,中国在CPU、GPU、DSP处理器设计上一直处于追赶地位,绝大部分芯片需求依靠国外。中兴事件之后,国内对发展“核心技术”的重视程度直线上升。

从去年开始,投资市场已经出现了“芯片热”,阿里、华为、百度等巨头,集中力量研发,而创业者也开始前仆后继涌进芯片领域。但芯片投资难在其产业链很长,流程很复杂,一次流片的成本可能就高达几百万美元。

做芯片不是一蹴而就的,黄智杰表示:“行业里有句话,要做好芯片,一个芯片公司成长到比较好的阶段,没有十年的冷板凳,成功的概率不会大。但现在整个产业环境越来越好,加上芯片技术和人才的积累,中国的芯片公司会越来越多进入到核心的芯片。”

文章来源:投资界

本文由上海快3开奖结果发布于科技,转载请注明出处:集成电路设计业创新需要“长线”新思维

关键词: